Soulful Excellence

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If there was something called "soulful excellence," what would it look like? Seems like Paul is trying to describe just that in his very first letter to a church. Here's what he said: Faith is work. No apologies. And unique works flow from faith. This work -- he calls it labor -- is a labor of love. Not guilt. Not obligation. Put more love in our labor. As for hope in Jesus, it better be durable. Hope has to be stretched by time to see its brightest colors. Words matter for Paul if they flow from conviction. Power is released only when word meets flesh. In spite of persecution, he says, receive the words of Jesus with joy. That's important. Happiness is fleeting, but joy is lasting and dynamic. Finally, he points us outside of ourselves. "Be examples," he says. Examples. There it is, Christian excellence for the soul: "soulful excellence."   

1 Thessalonians 1: 2-10

[Originally published on 17 October 2014]

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Excelencia Profunda

Si hubiera algo llamado "excelencia profunda", ¿qué aspecto tendría? Parece que Pablo está tratando de describirlo en su primera carta a una iglesia. Esto es lo que dijo: La fe es trabajo. Sin disculpas. Y las obras únicas fluyen de la fe. Este trabajo, él lo llama labor, es un trabajo de amor. No de culpa. No de obligación. Pongamos más amor en nuestro trabajo. En cuanto a la esperanza en Jesús, es mejor que sea duradera. La esperanza tiene que ser estirada por el tiempo para ver sus colores más brillantes. Las palabras son importantes para Pablo si fluyen de la convicción. El poder se libera sólo cuando la palabra se encuentra con la carne. A pesar de la persecución, él dice, recibe las palabras de Jesús con alegría. Eso es importante. La felicidad es fugaz, pero la alegría es duradera y dinámica. Finalmente, él nos señala fuera de nosotros mismos. "Sean ejemplos", él dice. Ejemplos. Ahí está, la excelencia cristiana para el alma: "excelencia profunda".

1 Tesalonicenses 1: 2-10

[Publicado originalmente el 17 de octubre de 2014]